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Morre Louis Johnson, um dos melhores baixistas do mundo

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Por Fabian Chacur

Morreu nesta quinta-feira (21) de causas ainda não divulgadas o baixista, cantor e compositor americano Louis Johnson. Ele havia completado 60 anos de idade em abril. Trata-se de um ex-integrante da banda funk The Brothers Johnson, e um dos mais influentes músicos da história da música pop, com um currículo enorme como uma lista telefônica.

E que currículo. Em sua carreira, Louis participou de discos de sucesso e importância artística. Tipo Off The Wall e Thriller, de Michael Jackson, Give Me The Night, de George Benson, e Rise, de Herb Alpert, só para citar alguns fundamentais. Cria do maestro e produtor Quincy Jones, ele também gravou com artistas distintos entre si como Sergio Mendes, Bjork, The Carpenters, Stanley Clarke, Paul McCartney e John Mellencamp, entre um caminhão de outros.

Mas ele também teve sucesso por via própria, como integrante do duo The Brothers Johnson, incumbindo-se dos vocais e baixo e tendo a seu lado o irmão George Johnson na guitarra e vocais. Eles começaram atuando como banda de apoio de astros como Bobby Womack, The Supremes e Billy Preston, até que atraíram as atenções de Quincy Jones.

O primeiro álbum do duo, Lookin’ Out For #1 (1976) chegou ao top 10 americano e emplacou o single I’ll Be Good To You. Até 1980, lançaram outros três álbuns de sucesso e empolgaram os fãs da funk music com balaços do naipe de Ain’t We Funky Now, Strawberry Letter 23, Ride O Rocket e Stomp, sendo esta última seu maior hit, lançada em 1980. A seu lado, só músicos do primeiríssimo time.

O som dos Brothers Johnson conseguia unir grande sofisticação musical a um balanço irresistível e pesado, dividido entre funks sacudidos, baladas certeiras e até um tema instrumental aqui e ali. O estilo de Louis de tocar, valendo-se de um recurso técnico desenvolvido por ele e chamado slap bass (apelidado de estilingada no Brasil) se mostrou muito influente e lhe valeu o apelido de Thunder Thumbs.

Após uma primeira separação em 1982, os irmãos Louis e George gravaram mais dois álbuns, mas sem o mesmo sucesso, e se dedicaram à carreira como badalados músicos de estúdio. A participação de Louis em I Keep Forgettin’ (Every Time You Near), de Michael McDonald, por exemplo, foi sampleada e usada por vários rappers em seus trabalhos.

Ain’t We Funkin’ Now – The Brothers Johnson:

Ride O Rocket– The Brothers Johnson:

Stomp– The Brothers Johnson:

Strawberry Letter 23– The Brothers Johnson:

I keep Forgettin’– Michael McDonald (1983):

Morre Mike Porcaro, 59 anos, ex-baixista da banda pop Toto

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Por Fabian Chacur

Morreu neste domingo (15) aos 59 anos o baixista americano Mike Porcaro, ex-integrante da banda Toto, da qual fez parte de 1982 até 2007. Ele foi vítima dos efeitos da “esclerose amiotrópica lateral” (doença de Lou Gehric), doença degenerativa que o afastou da música e contra a qual lutou durante quase dez anos.

O guitarrista Steve Lukather, seu ex-parceiro de banda, expressou via Twitter sua tristeza com a partida do amigo. “Meu irmão Mike Porcaro está agora em paz. Irei sentir muito mais falta dele do que eu poderia expressar em palavras. O meu mais profundo amor para a sua família. Deus o abençoe”. A informação é do site Pitchfork.

Nascido em 29 de maio de 1955, Mike é filho do baterista e percussionista de jazz Joe Porcaro (tocou com Frank Sinatra, Stan Getz, Gladys Knight e Madonna, entre outros) e irmão de dois outros ex-integrantes do Toto, o baterista Jeff Porcaro (1954-1992) e o tecladista Steve Porcaro. Antes de tocar oficialmente com o grupo dos irmãos, Mike acompanhou Seals & Crofts, Larry Carlton e Boz Scaggs.
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Mike entrou no Toto em 1982 no lugar do baixista e vocalista David Hungate, que saiu logo após gravar o álbum Toto IV, famoso pelos megahits Rosanna e Africa. O baixista estreou em disco com o time no CD Isolation (1984) e participou de sucessos da banda como o rock Stranger In Town e a balada I’ll Be Over You, entre outros, além de tocar em várias turnês com eles.

Além do trabalho com o Toto, Mike Porcaro também atuou bastante como músico de estúdio. Uma de suas atuações ocorreu no disco Bombom (1983), de Rita Lee e Roberto de Carvalho, gravado em Los Angeles e cujas faixas mais conhecidas são Desculpe o Auê e On The Rocks. Ele saiu da banda em 2007 por causa dos problemas de saúde.

Mike Porcaro fala sobre seus irmãos Jeff e Steve Porcaro:

I’ll Be Over You – Toto:

Stranger In Town – Toto:

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