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Morrissey relê clássico de Laura Nyro com Billie Joe Armstrong

Por Fabian Chacur

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Em seus mais de 35 anos de carreira, Morrissey já releu algumas canções alheias. Desta vez, no entanto, ele resolveu dedicar um álbum inteiro a esse tipo de repertório. Trata-se de California Son, lançamento de seu selo próprio, o Etienne, que no Brasil é distribuído pela Warner Music nas plataformas digitais, sem lançamento físico ainda previsto por aqui. A grande surpresa fica por conta de um dueto improvável dele com Billie Joe Armstrong.

Sim. O ex-cantor dos Smiths e há 31 anos como artista solo gravou ao lado do cantor, compositor e guitarrista do Green Day, banda que nos anos 1990 ajudou a revitalizar o punk rock. O mais legal é a música que eles escolheram para interpretar juntos. Trata-se de Wedding Bell Blues, composição da genial Laura Nyro que fez sucesso nos anos 1960 com a autora e também com o grupo The Fifth Dimension, uma deliciosa balada soul pop que já teve diversas regravações. A dessa dupla ficou muito simpática e é o ponto alto deste trabalho.

Com produção de Joe Chiccarelli, conhecido por seus trabalhos com U2, Elton John, Aerosmith e Jason Mraz, o trabalho também conta com as participações especiais nos vocais de Petra Haden, Ed Droste, Ariel Engle, Lydia Night e Sameer Gadhia. It’s Over, clássico de Roy Orbison, contou com o aval do filho do autor de Oh Pretty Woman, Roy Junior, que declarou:

“Nós amamos Morrissey! O cabelo de Morrissey e suas letras melancólicas e poéticas sempre me lembravam do meu pai. Sua versão de It’s Over é ótima”.

Eis as faixas de California Son e quem as popularizou (entre parênteses):

1. Morning Starship (Jobriath)
2. Don’t Interrupt The Sorrow (Joni Mitchell)
3. Only a Pawn In Their Game (Bob Dylan)
4. Suffer the Little Children (Buffy St Marie)
5. Days of Decision (Phil Ochs)
6. It’s Over (Roy Orbison)
7. Wedding Bell Blues (The Fifth Dimension)
8. Loneliness Remembers What Happiness Forgets (Dionne Warwick)
9. Lady Willpower (Gary Puckett)
10. When You Close Your Eyes (Carly Simon)
11. Lenny’s Tune (Tim Hardin)
12. Some Say I Got Devil (Melanie)

Wedding Bell Blues– Morrissey e Billie Joe Armstrong:

Walk The Dog And Light The Light- Laura Nyro (1993)

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Por Fabian Chacur

Em 1993, Laura Nyro completou 26 anos de carreira discográfica. Durante esse período, tornou-se mais conhecida como compositora, embora fosse uma excelente intérprete, dona de uma discografia instigante. Naquele ano, a também cantora e pianista americana lançou o trabalho que tinha tudo para enfim elevá-la aos primeiros lugares das paradas de sucesso, o envolvente Walk The Dog And Light, lançado pela Columbia (hoje parte do conglomerado Sony Music). Só que não…

Laura teve um início precoce no mundo da música, e com apenas 18 anos já lançava seu álbum de estreia, More Than a New Discovery (1967), pelo pequeno selo Verve Folkways (seria relançado em 1973 com o título First Songs e outra sequência das músicas contidas nele). Desde o início, mostrava uma original mistura de soul, jazz, pop music tradicional e doo-wop, com um leve tempero de rock.

Ela participou do Monterey Pop Festival em 1967, e depois lançaria uma trilogia de álbuns que a tornou uma verdadeira unanimidade entre os colegas músicos, Eli And The Thirteenth Confession (1968), New York Tendaberry (1969) e Christmas And The Beads Of Sweat (1970), nos quais aliou introspecção, apelo pop, belas melodias, vocalizações atraentes e letras profundas e inteligentes.

Se esses trabalhos não conseguiram grandes números em termos de vendagens, atraíram outros artistas, que regravaram composições de sua autoria como Wedding Bell Blues, Stoned Soul Picnic, And When I Die, Save The Country e outras e, aí, sim, conquistaram os primeiros lugares das paradas de sucesso. Artistas como Barbra Streisand, The Fifth Dimension, Three Dog Night e Blood, Sweat & Tears foram alguns dos que se deram bem com suas canções.

Curiosamente, seu single de maior sucesso, Up On The Roof, é um cover, releitura de canção escrita por Carole King e Gerry Goffin e incluída no álbum Christmas And The Beads Of Sweat (1970). Em 1971, incentivada por tal êxito, gravou um álbum inteiro só de covers de soul e r&b ao lado do trio negro feminino Labelle, o delicioso Gonna Take a Miracle. Aí, com apenas 24 anos, ela resolveu sair de cena.

A partir do seu retorno ao mundo musical, ocorrido em 1976 com o álbum Smile, Laura passou a ter uma carreira marcada por alguns hiatos e ainda menos repercussão. Quando Walk The Dog And Light The Light chegou às lojas, em agosto de 1993, ela completava nove anos sem lançar um álbum de estúdio, período durante o qual só tivemos um LP ao vivo com algumas inéditas (Live At The Bottom Line, 1989).

Walk The Dog… equivale a uma consolidação da fase pós-retorno de Laura, na qual suas canções foram aos poucos ganhando um clima mais solto e relaxado, embora sem perder a consistência de seus anos de maior popularidade. A coprodução do experiente Gary Katz, conhecido por seus trabalhos ao lado do grupo Steely Dan, deu ao trabalho uma sonoridade concisa e consistente, o que a presença de músicos experientes ajudou a concretizar.

O álbum é aberto e encerrado com canções de outros autores. A deliciosamente delicada Oh Yeah Maybe Baby (The Heebie Jeebies), de Phil Spector, fez sucesso com o grupo vocal The Crystal em 1963. Um delicioso pot-porry une I’m So Proud, de Curtis Mayfield e hit com seu grupo The Impressions em 1964, e a célebre Dedicated To The One I Love, lançada em 1957 pelo grupo The 5 Royales e eternizada em regravações de The Shirelles e The Mamas And The Papas.

Lite a Flame (The Animal Rights Song) e Broken Rainbow são novas versões de musicas que ela havia gravado nos anos 1980. Combinadas com outras seis composições de Laura, temos aqui um álbum absolutamente perfeito, no qual tudo se encaixa feito luva. As letras, profundas, tem como temas o feminismo sem recalques, respeito aos animais e à natureza, a solidão da vida na estrada e até mesmo, de forma divertida, um ode à menstruação (a swingada The Descent Of Luna Rosé).

A performance vocal de Laura é provavelmente uma das melhores de sua carreira, efeito positivo de ela ter abandonado o vício do cigarro uns anos antes. Seu piano elegante e estiloso conduz tudo, ladeada por músicos do porte de Bernard Purdie (bateria), os irmãos Michael e Randy Brecker (metais), Michael Landau (guitarra) e outros do mesmo porte. E vale elogiar as harmonias vocais, com todas as vozes a cargo da própria artista. Simplesmente de arrepiar.

Embora sofisticadas, as canções não são complicadas a ponto de impedirem o público mais acostumado a música pop comercial de ouvi-las e assimilá-las. No entanto, o disco sequer passou perto dos charts americanos, e por tabela, dos de outros países. As rádios simplesmente ignoraram suas dez ótimas faixas.

Devem ter ajudado para tal resultado negativo o fato de a artista ter se recusado a participar de programas de TV para divulgar o disco (até mesmo o de David Letterman, fã confesso da artista), ou mesmo a falta de um empenho um pouco maior por parte da Columbia no intuito de impulsionar as vendas de seu produto discográfico.

Infelizmente, Walk The Dog And Light And Light The Light foi o último trabalho de inéditas lançado por Laura Nyro em vida. Ela nos deixou precocemente em abril de 1997, sendo que em 2001 seria lançado o álbum Angels In The Dark, com as gravações feitas por ela em 1994 e 1995 visando criar na verdade dois álbuns, um de inéditas e um de covers. Um verdadeiro crime contra a boa música esse CD ser tão pouco conhecido. Ouça e tente duvidar dessa afirmação!

Walk The Dog And Light The Light– Laura Nyro:

Ouça Angel In The Dark, de Laura Nyro

Por Fabian Chacur

Já escrevi algumas vezes em Mondo Pop sobre Laura Nyro (1947-1997).

Grande cantora, compositora e pianista, influenciou gerações de criadores no cenário pop.

Angel In The Dark foi lançada apenas após a sua morte, em disco póstumo (Angel In The Dark) que chegou às lojas em 2001.

Uma bela forma de você conhecer essa artista seminal. Ouça agora!

Judy Kuhn relê clássicos de Laura Nyro

Por Fabian Chacur

E depois ainda tem gente que acha serem as lojas físicas de discos totalmente dispensáveis. Pobres tolinhos!

Pois foi fuçando o acervo de uma delas, a Livraria Cultura do Conjunto Nacional, que tive a chance de descobrir o CD Serious Playground – The Songs Of Laura Nyro, lançado em 2007 pela Ghost Light Records, gravado por uma certa Judy Kuhn.

Como sou fã entusiástico da cantora, compositora e pianista americana Laura Nyro, que nos deixou prematuramente em 1997 com apenas 49 anos de idade, babei com o bom-gosto da tal Judy em gravar um disco só com músicas dessa estilista da canção pop.

Laura Nyro conseguiu conceber uma obra que mistura com classe soul, rock, folk, pop, jazz e o espírito dos standards americanos de uma forma personalizada e de assinatura inconfundível.

Muita gente já regravou canções de Nyro, entre as quais Stoned Soul Picnic, Save The Country, And When I Die, Stoney End e Wedding Bell Blues são apenas algumas das inúmeras pérolas sonoras da moça.

Judy Kuhn nasceu em 20 de maio (mesma data do meu irmão Victor!) de 1958 e participou de diversos musicais de sucesso, entre os quais Chess, Pocahontas, Les Misérables, Mulan 2 e Pocahontas 2. Ela foi indicada três vezes ao Tony Awards, o Oscar do Teatro.

Após participar do musical Eli’s Coming, baseado em músicas de Nyro, Judy resolveu dedicar seu segundo trabalho solo à obra de Laura Nyro.

Serious Playground – The Songs Of Laura Nyro é uma homenagem mais do que digna à genial autora americana.

Para começo de conversa, a voz de Judy Kuhn é linda, e seu timbre é muito semelhante ao de Laura, que certamente teria adorado ouvir a moça interpretando suas canções.

Os arranjos seguem o mesmo espírito utilizado por Laura em suas gravações, com ênfase no piano (aqui, tocado com maestria por Jeffrey Klintz) e sem exageros, sempre enfatizando as belíssimas melodias e as letras de rara poesia rasgada e melancólica dessa genial autora.

As 14 músicas foram muito bem escolhidas e soam muito bem, embora Judy se saia melhor em Blackpatch, Sweet Blindness, Stoned Soul Picnic, To a Child e Mother’s Spiritual. Mas pode ouvir o disco todo sem contra-indicações.

Minha única possível restrição é em relação a um ou outro vocal de apoio que poderia ter sido feito de forma mais cheia, acompanhando a voz de Judy com mais calor. Mas é só.

Serious Playground – The Songs Of Laura Nyro é desses tributos que misturam reverência, jogo de cintura, criatividade e emoção em doses perfeitas. Uma delícia.

Se demorei três longos anos para encontrá-lo, viva a Livraria Cultura por eu ter achado essa maravilha por lá a tempo de reverenciar Judy Kuhn. Que tal um próximo volume, heim, moça?

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