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Morre Bob Welch, ex-Fleetwood Mac

Por Fabian Chacur

Não aguento mais escrever sobre mortes de nomes importantes na história do rock, mas não dá para fugir da raia. Logo, lá vamos nós mais uma vez. Perdemos nesta quinta-feira (7) o músico Bob Welch, que entre 1971 e 1974 integrou o Fleetwood Mac. Ele foi encontrado morto em sua casa em Nashville, nos EUA, e tudo leva a crer que se tratou de suicídio.

Matéria do site da revista americana Billboard informou que um bilhete estava próximo ao corpo, com conteúdo ainda não revelado. À mesma fonte, o baterista do Fleetwood Mac, Mick Fleetwood, não só lamentou a perda do companheiro como também achou estranha a forma como a morte ocorreu, afirmando ter sido Welch um cara bem-humorado e inteligente.

Bob Welch nasceu no dia 31 de julho de 1946 em Los Angeles, California, e teve seu primeiro momento de destaque no cenário da música ao integrar a banda The Seven Souls.

Em abril de 1971, viu sua vida tomar novo rumo ao ser apresentado por uma amiga aos integrantes do Fleetwood Mac, que viviam um de seus momentos mais confusos pelo fato de terem perdido, em pouco tempo, os guitarrista Peter Green e Jeremy Spencer. Welch recebeu o convite para substituir Spencer.

A importância de Bob Welch na história do Fleetwood Mac é seminal, pois foi ele quem ajudou não só a banda a se manter na ativa naqueles anos difíceis, como também os encaminhou para uma mudança de som, do british blues inicial rumo a uma mistura de folk, country, pop e rock que os tornou conhecidos mundialmente, além de ter sido o primeiro não britânico a integrar o time. Essa mudança de rumos foi aumentando aos poucos a popularidade da banda.

Welch teve por volta de 20 de suas composições gravadas pelo grupo nos álbuns Future Games (1971), Bare Trees (1972), Penguin (1973), Mystery To Me (1973) e Heroes Are Hard To Find (1974). Além de guitarrista e compositor, era um ótimo cantor, de voz suave e melódica, e ficou na linha de frente do grupo, ao lado da cantora e tecladista Christine McVie.

Das canções de sua autoria gravadas pelo FM, destacam-se Hypnotized e especialmente Sentimental Lady. Esta última, cuja imbatível versão original encontra-se em Bare Trees (um álbum maravilhoso, por sinal), foi regravada por ele em 1977, em sua careira solo, e chegou ao oitavo posto na parada americana de singles.

No fim de 1974, Bob Welch resolveu sair fora do grupo e partir inicialmente para a criação de um trio, o Paris, que lançou dois álbuns antes de se separar. Aí, resolveu se dedicar à carreira solo, tendo curiosamente como manager o ex-colega de banda Mick Fleetwood, vínculo que se manteve até os anos 80.

Nunca deixei de me divertir com o irônico título do último álbum de Welch com o FM, Heroes Are Hard To Find (heróis são difíceis de serem encontrados). Quando ele saiu da banda, muitos achavam que seria difícil aquele grupo encontrar um substituto à altura de Welch, na época o cantor, guitarrista e principal compositor do então quarteto.

Quem poderia imaginar que o grupo não só encontraria novos heróis -dois, para ser mais preciso, Lindsey Buckingham e Stevie Nicks- à altura como de quebra ainda iria rumo ao topo do mundo do rock a partir de 1975? Coisas da vida, choque de opiniões…

A carreira individual de Welsh viveu bons momentos em seus anos iniciais, especialmente graças à releitura já citada de Sentimental Lady, às canções Hot Love Cold World, Ebony Eyes e Precious Love, e a álbuns como French Kiss (1977).

A partir dos anos 80, viu sua popularidade cair bastante, além de sofrer com os efeitos da heroína, que consumia em quantidades significativas até 1986.

Em 1994, entrou com um processo contra o Fleetwood Mac alegando não pagamento de royalties, e isso possivelmente levou a organização do Rock And Roll Hall Of Fame a injustamente não convidá-lo para a cerimônia de indução da banda àquela importante instituição de preservação da história do rock em 1998.

Welch ficou extremamente magoado, mas voltou a ser amigo de Mick Fleetwood nos anos 2000. Ele relembrou seus tempos de FM com o lançamento de dois álbuns no qual releu composições suas gravadas pela banda e também outras de suas canções. Esses CDs são Fleetwood Mac Years And Beyond Vols 1 (2003) e 2 (2006).

É extremamente triste saber que alguém com tanto talento e com tantos feitos bacanas em seu currículo tenha tirado a própria vida. Que ele possa descansar em paz, e que Deus o abençõe pelas belíssimas canções que nos deixou, e que certamente ouviremos de novo e de novo hoje, amanhã e enquanto houver mundo…

Curiosamente, outro integrante dessa fase de transição do Fleetwood Mac também morreu este ano, mais precisamente no dia 3 de janeiro de 2012. Foi o guitarrista Bob Weston, que integrou o time nos álbuns Penguin e Mystery To Me. Tem um post sobre ele em Mondo Pop.

Ouça Sentimental Lady, com Bob Welch:

Veja Hypnotized, com o Fleetwood Mac, ao vivo:

Veja Miles Away, com o Fleetwood Mac, ao vivo:

Morre Bob Weston, ex-Fleetwood Mac

Por Fabian Chacur

Morreu no último dia 3 de janeiro o guitarrista Bob Weston, ex-integrante do grupo Fleetwood Mac. Seu corpo foi encontrado na casa em que vivia em Londres. O músico tinha 64 anos de idade.

Weston entrou no Fleetwood Mac em 1972 para substituir o talentoso (mas problemático) Danny Kirwan, após ter tocado ao lado do bluesman Long John Baldry. Sua estreia na banda ocorreu com o CD Penguin (1973), no qual tocou guitarra solo, slide guitar, gaita e banjo.

Ele cantou nesse álbum a faixa Did You Ever Love Me, em dueto com a cantora e tecladista Christine McVie, além de ser o autor da instrumental Caught In The Rain, que encerra o disco.

O músico também teve participação importante no álbum seguinte da banda britânica, Mystery To Me (1973). Durante a turnê que divulgava esse álbum, Weston se meteu em uma tremenda encrenca.

O guitarrista iniciou um caso com Jenny Boyd, ninguém menos do que a então mulher do baterista do Fleetwood Mac, Mick Fleetwood. Não demorou para que o músico acabasse sendo demitido do grupo.

Após sair do FM, Bob Weston tocou ao lado de músicos como Sandy Denny e Steve Marriott (ex-Small Faces e Humble Pie). Ele também lançou três álbuns solo: Night Light (1980), Studio Picks (1981) e There’s a Heaven (1999). Seu site oficial anunciou em 2008 o início da gravação de um quarto, que permanece inédito.

Duas curiosidades: ele participou em 1979 do álbum Hello There Big Boy!, de Danny Kirwan, o músico que substituiu no FM, e também marcou presença em Bob Welch & Friends Live At The Roxy (2004) ao lado de Bob Welch, que tocou com ele em seus anos no Fleetwood Mac.

O mais curioso, no entanto, fica por conta da participação especial, no disco Studio Picks, de ninguém menos do que Mick Fleetwood. Provavelmente pelo fato de, em 1981, o mulherengo Fleetwood já ter há muito se separado de Jenny, por sinal irmã de Patty, ex-de George Harrison e Eric Clapton e inspiradora da música Layla.

Bob Weston esteve no Fleetwood Mac em uma fase de transição da banda, quando saía de sua fase blues para o country-folk rock que o consagrou mundialmente, após a entrada de Lindsey Buckingham e Stevie Nicks no final de 1974.

Veja e ouça o Fleetwood Mac em 1973, com Bob Weston:

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